報告主題

雖然說是兩學分的課,不過每週都是不一樣的主題,由學校各系所不同的老師輪流上課,除了教導相關的基本知識,如影像處理原理、熱治療的計算、奈米尺度材料外,也告訴了我們其實驗室正在進行那些研究、該領域的熱門主題又有那些。

從大二下開始即聽到學校有工程學程,對相關主題萌生了極大的興趣,一上大三便迫不及待的選修。我覺得,受到近十年來以驚人速度演變的資訊科技影響,加上各研究機構其處理技術被大量轉移到民用階段,未來的醫療環境或許會大有不同,應該要對此有所瞭解才能夠走在時代的尖端。

底下報告的主題,是關於新興的「硬件」健康產業、其與醫學工程的關係,還有就是未來的醫事人員如何在這樣的環境下以更少的力氣對病人提供更好的照顧。

醫療與健康的差別

雖然常看到這兩個詞並用,但其是從產業的觀點來看,這兩個詞略有差異,可用一個簡易表格大略表示如下(以高血壓爲例):

隨著生活水平、經濟能力提升及亞健康狀況蔓延,人們普遍需要知道如何調整飲食、運動、起居、心理等才能實現健康目標,於是有了龐大的健康產業。不是說醫事人員不適任於健康產業,而是醫事人員的價值在於處理人體無法自行修復的狀況,有其分工的需要。於是,健康產業應運而生,蓬勃發展。

健康產業,如同醫療行業一樣,有四個主要的運作流程

  1. 訊息蒐集:取得使用者自身或環境的量化數據
  2. 分析評估:講數據轉化爲判斷,瞭解身體正處於怎樣的狀態
  3. 解決方案:根據狀態,給出解決方案,如何調整等
  4. 方案執行:確定使用者有確實執行;此方面尚無確切有效的運作模式

技術轉移

那麼,健康產業有什麼特質?與生醫工程的關聯又如何?

  1. 在 11/26 號上課的時候,教學的老師提到了《藥事法》,其中法條 13 規定了什麼叫「醫療器材」。因此,健康產業的器材應該也屬於該規範(「預防」人類疾病)之內。
  2. 健康產業可能單次花費較小(如抗癌標靶藥物可能價格昂貴,但奈米化的檢測晶片可能相對便宜很多),且特異性更低,使用者基數大。
  3. 生醫工程研究出的嶄新技術,如更快的影像判讀、更精確的分析或不會引起排斥的材料,都能提升產業水平。這些硬件技術是學術研究技轉的好目標。另外,因為這些硬件對於精密度及複雜功能要求不高,容易進入量產階段。
  4. 可以累積大量公共衛生及流行病學數據甚至是基因資訊(隱私及法律授權是另一個重點),這對於國家衛生政策、藥廠開發藥物以及學術研究等具有指導性的意義。

底下舉幾個目前已經投入市面的例子:

  1. 孕婦:胎兒生理監測
    • 通過以超音波為探測手段,對胎兒心電圖的變化曲線做分析,能夠了解胎兒是否有缺氧。如果偵測到異常狀況可以立刻通知孕婦接受治療。
    • 由於產檢之間通常間隔數周時間,無法即時檢測胎兒變化。
    • 這類型的產品只有在懷孕期間才有需求,或許可能採取租賃的營利模式或作為某種工具的子集合。
  2. 環境檢測:
    • 模塊化的組合,能夠監測室內 PM2.5 的濃度、二氧化碳、甲醛、常見家庭汙染、溫度溼度及亮度等。
    • 除了身體狀況外,生活工作環境的實際狀況也很重要。環境檢測再中國是非常熱門的投資項目,未來有機會為智能化的環境凈化器(如:空氣清淨機)等健康產業項目試水溫。
  3. 智能藥罐
    • 俱備自檢測能力,可以探測病患何時吃了多少藥物。
    • 或許具有設定定時才可開啟(避免因忘記而又吃一次)、提醒及通知能力,必要時也會告知醫師病患的用藥狀況。
    • 檢測器夾在藥罐的內層與外層間,不接觸藥物,保證了藥物不受汙染。

未來趨勢

健康產業的蓬勃發展來自嘗試遠離亞健康的龐大人群,在這個基礎上,可以預見未來這個產業的發展:

  1. 移動的醫院訊息系統(HIS):醫療人員透過平板或智慧型手機等與醫院訊息系統連線,即時察看由監測器提供的病人生理數據。病人也可以獲得自己身體狀況的歷史數據。健康產業可能是醫院訊息系統的互補端,讓病人出了醫院後能夠持續的追蹤自己的身體狀況。同時,這些對於現代醫療環境來說「消失的數據」也能夠提供更好的判斷一句。
  2. 慢性病的移動管理:慢性病的監測是龐大的市場。諸如高血壓、糖尿病與神經方面的疾病等。個人化的服務、參考資料的提供及及諮詢等。
  3. 數據化的人體:許多本來沒辦法量測的身體狀況(例如心律不整的長期監測)隨著硬件的進步而能夠有量化數據的產出。有可能造成醫療人員的訊息爆炸,但或許也是精確、個人化治療的基本條件。
  4. 不同疾病會需要整合不一樣的技術,包括:檢測晶片、訊號分析與傳輸、資料庫意義判讀以及整合進入醫療體系;這方面將會有更多專業人才的需求。

修課心得

有時候同學會不解的問我說為什麼要花費這麼大的力氣去選修這 16 個醫學工程的學分。我的看法是這樣:隨著資訊量不斷的累積,醫學正受到來自資訊產業帶來的影響。雖然說可能學術領域依然有著保守的傳統,但是在醫病互動、醫療團隊合作、全人照顧方面,變化會相當快速。了解醫學工程的相關知識,不啻於是拓展了一片新的視野,可以看到在病理玻片與大體老師構造外的一片風景。另外,由於中國醫大多數科系畢業後都有執照,獲得工作比起其他外校科系相對容易許多,會往這方面摸索的同學,或許以後是事業上的合作夥伴也說不定,可以利用修課機會增進交流。

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